Cómo cambiar WordPress Multisitio a subdirectorios o a subdominios

Si has realizado una instalación de WordPress Multisitio y posteriormente has decidido cambiar de subdirectorios a subdominios o al revés ya sabes que la cosa no va de hacer unos cuantos clics.

En los ajustes de red de WordPress no hay modo alguno de hacer el cambio de manera sencilla, y si te pones a hacerlo manualmente sin planificación vas a meterte en un jardín, no solo de errores en la instalación, sino de problemas de SEO como no lo hagas bien.

Así que en este artículo trataré de guiarte sobre cómo cambiar un WordPress Multisitio a subdirectorios o subdominios, abordando todo lo que hay que tener en cuenta.

¿Es mejor subdirectorios o subdominios?

Esta es una duda muy común a la hora de instalar WordPress Multisitio.

Y sinceramente no es algo tan relevante como algunos se piensan, suele ser más una cuestión de estética que de fondo.

Por si no sabes de qué estoy hablando, espera, que igual me he acelerado, paro un momento y explico esto de subdirectorios y subdominios:

  • Dominio raíz — La parte principal de una URL. Por ejemplo tusitio.com.
  • Subdominio — Como un prefijo del dominio raíz. Por ejemplo subdominio.tusitio.com.
  • Subdirectorios — Una carpeta dentro del dominio raíz. Por ejemplo tusitio.com/subdirectorio.

Usos típicos de unos y otros suelen ser fr.tusitio.com o tienda.tusitio.compara subdominios, o tusitio.com/tienda y tusitio.com/blog.

Yo suelo recomendar hacerlo siempre con sudbdirectorios, porque en caso de migración es más sencillo que no se rompa nada.

Esto es debido a que un subdominio, físicamente, en el servidor, a veces es una carpeta aparte y otras una redirección a un subdirectorio, y depende de la versión del sistema operativo, del gestor del alojamiento y otras muchas cosas, que pueden dar guerra al migrar de un hosting a otro que no usen el mismo sistema.

¿Y para el SEO qué es mejor?

Sí que es verdad que, históricamente, basándose en la experiencia de usuario y realidad de contenidos, se ha considerado siempre que un subdominio es un contenido más separado, distinto, al del dominio raíz, pues para lo que más se ha usado es para ofrecer la web en otros idiomas, el blog, la tienda, etc.

Mientras tanto, los subdirectorios tendemos a considerarlos más como parte integrante de la web principal, del dominio raíz, cuando la realidad es que todo el mundo suele darle los mismos usos.

Pero Google ya ha explicado le da igual si es un dominio raíz, subdominio o subdirectorio, así que ese es un debate estéril.

Por eso te decía antes que es más una cuestión de estética, de gustos, que de fondo.

¿Pero pasa algo con el SEO al cambiar a subdominios o subdirectorios?

Eso es otra cosa, si vas a hacer el cambio, por el motivo que sea, debes tener en cuenta que tus contenidos van a cambiar de URL, así que debes planificar las redirecciones permanentes para que no pierdas el indexado de los buscadores.

Así que tendrás que hacer redirecciones 301 de una estructura a la siguiente.

Entonces ¿qué elijo?

Pues creo que está claro que es totalmente una elección personal, si acaso una cuestión de facilitar el uso, de marketing, de experiencia de usuario.

Mi consejo en lo que respecta a usabilidad web es que no reinventes la rueda, aprovecha la experiencia de usuario existente.

Con esto quiero decir que si en tu sector la costumbre es tener las tiendas en subdominio hagas lo mismo, y que si, por el contrario, suele ser un subdirectorio, aproveches esa memoria de navegación, esa lección aprendida, para no cambiar el paso a los usuarios.

Pero, si quieres una lista de posibles motivos para usar una cosa o la otra, podría ser así:

Elige subdominio si…

  • Quieres diferenciar un sitio nuevo de uno antiguo, manteniendo el anterior aún visible (P.ej.: nuevo.tusitio.com
  • Quieres diferenciar ubicaciones regionales o nacionales de tu negocio, en las que cada subsitio tiene contenido realmente distinto ( P.ej.: france.tusitio.com)
  • Quieres crear un sitio distinto, con un público o enfoque diferente, pero que sigue relacionado con el sitio principal (P.ej.: publicidad.tusitio.com)
  • Llegas a la conclusión que es mejor para aprovechar la memoria de navegación y experiencia de usuario de la audiencia de tu sitio.
  • Ves que es más fácil por cuestiones de desarrollo.

Elige subdirectorio si…

  • Tienes que mostrar una uniformidad global de tu sitio, de manera que se visualice fácilmente que todo el contenido de tu sitio está relacionado entre sí.
  • Tus subsitios no tendrán contenido suficiente, o suficientemente relevante, para tener un posicionamiento distinto y diferenciado del sitio principal.
  • Llegas a la conclusión que es mejor para aprovechar la memoria de navegación y experiencia de usuario de la audiencia de tu sitio.
  • Ves que es más fácil por cuestiones de desarrollo.

Vale, entendido ¿cómo hago el cambio?

Cambiar de subdirectorios a subdominios o al revés consta básicamente de 3 pasos, que debes hacer en este orden exacto:

  1. Haz una copia de seguridad completa de tu instalación
  2. Editar el archivo wp-config.php
  3. Editar el archivo .htaccess
  4. Hacer las redirecciones e informar a los buscadores

Vale, tenía trampa, son 4, pero creo que está claro el motivo del engaño. En serio, haz copia, nunca lo lamentarás, no hacerlo sí que puede provocarte más que lamentos.

Para cambiar de subdirectorios a subdominios primero abre el archivo wp-config.php y encuentra esta línea:

Y cambia de false a true , o sea, déjala así:

Si lo que quieres es cambiar de subdominios a subdirectorios, pues ya lo sabes, es justo lo contrario, cambia de true a false.

Por supuesto, en ambos casos guarda los cambios.

Una vez hayas hecho un cambio u otro, toca cambiar el archivo .htaccess.

Y aquí si que tenemos algo de ayuda…

Ve al sitio de administración de la red de la instalación de WordPress Multisitio y en Ajustes > Configuración de la red, copia las reglas del archivo .htaccess y modifica las reglas que tengas en el archivo .htaccess por las nuevas.

Ten en cuenta, eso sí, que si ya tenías subsitios con contenido y decides hacer el cambio, solo se actualizarán automáticamente las URLs de los sitios nuevos, no de los existentes.

Para cambiarlas tienes que hacerlo tú mismo manualmente en la administración de la red, en el menú Sitios > Todos los sitios, editando la URL de cada subsitio.

Cuando termines debes actualizar cualquier referencia a viejas URLs en la base de datos, para lo que te puedes ayudar del plugin Better Search & Replace.

Para finalizar, solo te queda realizar las redirecciones 301 de la vieja estructura a la nueva y, a continuación, si tenías ya una estrategia SEO definida para los subsitios:

  • Añadir los nuevos sitios a las herramientas para webmasters de Google/Bing/etc.
  • Añadir el mapa del sitio de los nuevos sitios.

Resumiendo

Como espero haya quedado claro, cambiar a subdirectorios o subdominios en un WordPress multisitio debería ser como mucho una decisión totalmente personal.

En realidad no hay una normalmente razón verdaderamente de peso para hacer el cambio, y sí bastantes posibles complicaciones si se hace mal. Tanto en el aspecto técnico como en el de SEO si no haces bien el cambio de URLs y las redirecciones.

Recuerda que el factor más importante para los buscadores es el contenido, da igual la URL. Así que, a pesar de las advertencias, decides hacer un cambio a subdirectorios o subdominios, ten en cuenta todo lo que hemos visto y no cometas errores.

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Autor: Fernando Tellado

Fernando Tellado, apasionado de WordPress, profesor, consultor y ponente. Maquero cansino, padre de tres hijos y de una perrita Beagle, Bilbaíno de nacimiento, Español de corazón y ciudadano de donde me quieran. Autor del libro WordPress - La tela de la araña. Mi blog personal es Navegando con red, donde he crecido como escritor en la red y ofrezco mis visiones acerca de la Web 2.0 y la blogosfera.

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