¿Cuánto cuesta comprar WordPress?

No te sorprendas por el título, porque aunque WordPress sea un software libre y gratuito, no así sus subproductos, y últimamente tenemos bastantes pruebas de que cada vez tienen más valor (monetario) los buenos plugins, temas y servicios relacionados con WordPress.

¿Has pensado en Automattic?

Si nada más leer el titular lo primero que has pensado es que WordPress pertenece a Automattic, la empresa de uno de los creadores de WordPress, Matt Mullenweg, te equivocas, pues ni siquiera Automattic pertenece al 100% a Automattic, sino que se debe a sus accionistas, a empresas como SalesForce y otras, que han invertido ya varias rondas de financiación millonarias.

Quizás te despiste el hecho de que Automattic a su vez lleva años comprando otras empresas relacionadas con el mundo WordPress, como WooThemes, Tumblr, ZBS CRM o Frontity, pero no dejan de ser estrategias de compra-venta.

Ya, pero hasta la fundación WordPress la preside Matt Mullenweg, de Automattic, y se autoexcluyen a sí mismos de las normas sobre dominios y otras cosas.

No me seas mal pensado, por favor, lo hacen por nuestro bien, para que no haya confusión, para que solo el proyecto de código abierto WordPress pueda tener en su dominio el nombre ‘wordpress’, y Automattic, pequeño precio por el agradecimiento eterno que debemos tener a Matt Mullenweg por haber creado WordPress junto a Mike Little, a partir de una bifurcación (fork) de B2/Cafelog.

Siempre me he preguntado qué pasaría si Mike Little pidiese también «esa» excepción para sus proyectos personales…

¿Quién decide en WordPress?

De nuevo, te equivocas si piensas que WordPress pertenece a Automattic, por mucho que hayas leído por ahí el titular de «Automattic, la empresa dueña de WordPress», no lo es, aunque a veces actúen como si así fuera.

Si ni siquiera Automattic se pertenece a sí misma, mucho menos es propietaria de WordPress.

Para empezar, dejemos claro que WordPress no pertenece a nadie, es un proyecto de código abierto con licencia GPL, así que nadie puede comprar WordPress ni venderlo.

Ahora bien ¿qué pasaría si de repente todos los temas y plugins más importantes de WordPress perteneciesen a la(s) misma(s) empresa(s)? ¿no tendría(n) una posición predominante sobre el presente y futuro de WordPress?

Imagina la siguiente situación…

Se abre un debate en «la comunidad» sobre el futuro de WordPress, digamos – llamadme loco –  sobre si WordPress debería cambiar totalmente de editor para adoptar un nuevo sistema de edición incompatible con varias de las APIs existentes, en las que se apoyan multitud de plugins y temas de miles de pequeños desarrolladores.

  1. En el debate hay varios desarrolladores independientes, defendiendo un análisis sosegado, un estudio de las implicaciones del cambio en el ecosistema, un desarrollo progresivo hacia este nuevo paradigma, evitando problemas de compatibilidad y abandono, una planificación que considere todos los aspectos y repercusiones del nuevo editor.
  2. Por otra parte, hay decenas de desarrolladores – llamadme loco – pertenecientes a algunas de las empresas que han adquirido productos WordPress, que en su compañía ya han dejado bien claro que el nuevo editor sería una ventaja competitiva para sus respectivos negocios frente a sus competidores, y que deben apoyarlo, es más, que ellos mismos están liberados de otras tareas, para emplearse al 100% al nuevo desarrollo, todo en un entorno fluido y sin distracciones de la comunidad, dentro de la empresa, y con todos los recursos que sean necesarios.
  3. Llegado un punto, tras un inicial contraste de opiniones en el que se mezclan, por un lado…
    • Opiniones diversas y marginales sobre variopintos aspectos del cambio, lanzadas por desarrolladores individuales que ven cada uno los «pequeños» problemas que supondría un desarrollo de tal envergadura para la comunidad, y de los problemas de coordinación de un equipo grande, como el que requeriría tal proyecto.
      … y por otro lado…
    • Opiniones firmes y alineadas de las decenas de desarrolladores de algunas de las empresas que han adquirido WordPress, mostrando un frente unánime, de convicciones firmes en las ventajas del nuevo editor, ofreciendo todos los recursos necesarios para el nuevo reto.

¿Cuál crees que sería el resultado «democrático» de semejante debate? 

Es un suponer ¿vale? 😉

Pues ahora imagina lo mismo en los grupos de trabajo de marketing, diseño, hosting, accesibilidad, etc.

¿Quién ganaría un hipotético debate sobre las acciones de marketing de WordPress, sobre cuál debe ser el aspecto de WordPress, sobre los requisitos de alojamiento, o sobre las obligaciones de accesibilidad…?

  • ¿Miles de desarrolladores independientes cada uno con su – variopinta – opinión, por versada que sea?
  • ¿Miles de desarrolladores de las empresas con negocios basados en gran medida en WordPress con algo o mucho que perder competitivamente según el resultado del debate?
  • ¿Quién pondría más recursos en esos debates? ¿quién lucharía por cada punto de las reuniones? ¿quién podría aportar los recursos necesarios para cualquier cambio, X desarrolladores independientes cada uno con su agenda o empleados con una agenda definida por la empresa?

Imagina lo fácil que es ganar un debate sobre el futuro de WordPress si tienes los recursos suficientes como para aportarlos para cada nueva propuesta que tu misma empresa haga. Solo con hacer una sencilla pregunta lo ganas:

  • ¿Quién tiene otra propuesta mejor y, sobre todo, con los recursos necesarios para «avanzar»?

Sí amigo, a veces pertenecer a la comunidad es un acto de fe, literalmente, fe en que «los que llevan las riendas» no se equivoquen y no echen a perder algo que hemos creado entre todos, y en lo que al final quienes deciden son los que han tenido el dinero y recursos suficiente como para tomar decisiones cuando WordPress se ha convertido en algo grande, gracias a la comunidad.

¿A quién pertenece WordPress actualmente?

WordPresspoly por David Mainayar

En el supuesto anterior – llamadme loco – estas serían las empresas que, gracias a sus adquisiciones, tendrían todo el poder de decisión sobre el presente y futuro de WordPress, y tú no tendrías ni la voz ni los recursos suficientes como para impedir los cambios, da igual cuáles fuesen.

FechaCompra / InvierteComprado / Recibe inversión
2021
September 22ThemeIsleWP LandingKit
September 22Keanan KoppenhaverBranch and WPPusher
September 21Awesome MotiveEasy Digital Downloads, AffiliateWP, Sugar Calendar, WP Simple Pay, and the Payouts Servic + additional free plugins. Easy Digital DownloadsAffiliateWPSugar CalendarWP Simple Pay, and the Payouts Service. 🔌
September 20LiquidWeb / StellarWPLearnDash
September 17WooCommerceSomewhereWarm 🤝🔌
September 10WP WhiteSecurityAdvanced noCaptcha and Invisible Captcha 🔌
September 8JetpackSocial Image Generator 🔌
August 30AutomatticFrontity 🤝
August 12Newfold DigitalYoast 🔌
August 9Honors WP / Easily Amused7 plugins for LearnDash from Immerseus 🔌
August 4TermlyGDPR/CCPA Cookie Consent Management Plugin 🔌
July 27PublishPress 🎁Organize Series 🔌
July 26WP DeskAsithemes 🎨
July 24LightspeedEcwid (Their WordPress plugin has 30,000 active installs. 🛒🔌)
July 20LionSher TechnologiesPDF Embedder,
Google Apps Login, Google Drive Embedder, Google Apps Directory, Google Profile Avatars, All-In-One Intranet (Lever Technologies) 🔌
July 16AuthLab / WP Manage Ninja 💵Crowdfundly 🛒
July 16AutomatticPocket Casts 📱
July 13SoftBank Vision FundPantheon 🖥️
July 7Awesome MotiveSearchWP 🔌
July 1Mode EffectAmplify Plugins 🔌
June 28Elijah and Trey MillsSimple Feature Requests 🔌
June 22Infinite UploadsTuxedo Big File Uploads 🔌
June 17ExtendifyEditorsKit 🔌
June 14AutomatticDay One 📱
June 8Liquid Web (Stellar WP)IconicWP 🔌
June 8Awesome MotivePlugin Rank 🕸️
June 2Delicious BrainsAdvanced Custom Fields (ACF) 🔌
May 27Howard Development & ConsultingUnderstrap 🎨
May 21Cory MillerPost Status 🕸️
May 11Liquid WebGiveWP (Impress.org) 🔌
April 20HKH SystemsKanban for WordPress
April 12group.ONEWP Media (WP Rocket, Imagify, and RocketCDN) 🔌⚙️
April 6iThemesKadence WP 🎨
March 19PublishPressSimple Tags
March 16Ionut NeaguWP Cloudflare Page Cache 🔌
Feb 8AutomatticParse.ly ⚙️
January 6Liquid WebThe Events Calendar🔌
2020
December 18Angry CreativePragmatic 🤝
December 7AutomatticMailPoet 🔌
November 29WP DeveloperDisable Comments
November 5WPBeginner Growth FundUncanny Owl (Automator) 🔌
October 6iThemesWP Complete 🔌
September 21GoDaddySkyVerge 🔌
September 1Liquid Web (iThemes)Restrict Content Pro (Sandhills Development) 🔌
June 23WP BeginnerSmash Balloon 🔌
June 16YoastDuplicate Post 🔌
May 31WP DeveloperEmbedPress (Steve Burge) 🔌
May 23AutomatticProsPress 🔌
April 21WP EngineBlock Lab 🤝🔌
April 1WatchfulXCloner 🔌⚙️
February 6Awesome MotiveAll in One SEO 🔌
2019
December 12WP Beginner Growth Accelerator 💵Rymera (WholeSale Suite) 🔌
November 22BlogVaultWP Remote (maekit) ⚙️
September 19SalesforceAutomattic 💸
September 16WP DeskShopMagic 🔌
August 26WebfactoryWP Force SSL
August 16AutomatticZBS CRM 🔌
August 12AutomatticTumblr 🕸️
June 24WP EngineFlywheel 🖥️
May 2019PantheonStagingPilot ⚙️
April 23ShareaholicYet Another Related Posts Plugin🔌
April 9GoDaddyRich Tabor, CoBlocks, ThemeBeans 🤝🎨🔌
January 9ElementorLayers WP (Obox Themes) 🎨
2018
November 6WP Beginner Growth Accelerator 💵CaseProof (PrettyLinks and MemberPress), Formidable Forms, SeedProd 🔌
October 29WP EngineAtomic Blocks / Array Themes🔌🎨
October 25WP EngineArray Themes 🎨
October 16Awesome MotiveSeedProd 🔌
October 1Sandhills DevelopmentWP Simple Pay 🔌🤝
June 27WP EngineStudioPress (Genesis theme framework) 🎨
May 1ShareaholicSimilar Posts (Web Factory Ltd.) 🔌
February 2018Liquid WebiThemes 🎨🔌
January 2018UpdraftPlusEasy Updates Manager 🔌
2018AutomatticAtavist 🕸️
2018EnvatoPlaceit ⚙️
2017
July 11, 201710upLift UX 🤝
June 2017WP FormsWP Mail SMTP
June 20179seedsWeb Savvy Marketing (Genesis) Theme Store 🎨 🛒
June 2017ImagelyTeslaThemes 🎨
March 22, 2017GoDaddySucuri ⚙️
2016
December 2016WP Site CareWP Radius 🛠️
December 2016Podcast MotorSeriously Simple Podcasting 🔌
December 2016UpdraftPlusWP-Optimize 🔌
2016GoDaddyWP Curve ⚙️
September 2016GoDaddyManageWP ⚙️
2015
October 2015Nikhil VimalFront End Registration and Login Forms 🔌
September 2015Hummingbird Web SolutionsCyberChimps 🔌
May 2015AutomatticWP Job Manager 🔌
May 2015AutomatticWooThemes+WooCommerce (Woo) 🎨🔌
February 2015Human MadeSennza 🤝
2014
October 2014WebDevStudiosMaintainn 🛠️
August 2014AutomatticBruteProtect (Parka LLC) 🔌
August 2014WP Site CareAudit WP 🕸️
June 2014Crowd FavoriteForty 🤝
April 2014Awesome MotiveThemeLab 🎨
March 19, 2014AutodeskCreativeMarket 🛒
February 2014YoastWPForce.com 🕸️
2014AutomatticLongreads 🕸️
2014AutomatticScrollkit ⚙️
2014AutomatticCode for the People 🤝
2013
December 201310upBrainstorm Media 🤝
September 25, 2013AutomatticCloudup ⚙️
2013VelomediaCrowd Favorite 🤝
June 2013PagelyBlogdroid.com 🖥️
2013AutomatticSimperium (Simplenote) 📱
2013AutomatticPoster 📱
2012
December 30, 2012Endurance International Group (EIG)Mojoness Inc. (MojoThemes and MojoCode) 🛒🎨🔌
2012VaultPress (Automattic)Code Garage ⚙️
2011
2010
June 25, 2010AutomatticPlinky ⚙️
April 13ShareaholicSexyBookmarks 🔌
2009
2009AutomatticBlo.gs ⚙️
2008
2008AutomatticAfter the Deadline 🔌
2008AutomatticBuddyPress 🔌
2008AutomatticIntenseDebate ⚙️
2008AutomatticPollDaddy ⚙️
2007
2007AutomatticGravatar ⚙️

Emojis: ⚙️ SaaS 🔌 Plugin 📱 App 🕸️ Web 🛒 Sitio/mercado eCommerce 🖥️ Hosting 🎨 Temas 🛠️ Servicio de mantenimiento. 🤝 Fusión 💵 Inversión

Viendo esto no me extraña que surjan iniciativas como WP Broker, un mercado privado de compra-venta de plugins, temas y sitios relacionados con WordPress.

Un pequeño resumen

Un sencillo resumen del cuadro anterior, y más cosas que no se ven en el cuadro, nos da que…

  • Automattic ha realizado 25 compras de servicios/productos WordPress, como BuddyPress, Gravatar, WooCommerce, WP Job Manager, ZBS CRM y MailPoet. A su vez, Automattic ha recibido varias rondas de inversión por parte de SalesForce.
  • Liquid Web posee marcas tan conocidas como GiveWP, iThemes, KadenceWP, Restrict Content Pro, The Events Calendar o LearnDash.
  • GoDaddy está detrás de Sucuri, WP Curve, Manage WP, SkyVerge y CoBlocks.
  • Newfold Digital posee nada menos que Yoast, Network Solutions, BlueHost, Hostgator, iPage, LogicBoxes y más empresas de hosting y registro de dominios.
  • AwesomeMotive posee AffiliateWP, WPBeginner (blog), WP Simple Pay, WPForms, Easy Digital Downloads, OptinMonster, WP Mail SMTP, ExactMetrics, RafflePress, MonsterInsights, SearchWP,  y All in one SEO, por ejemplo.
  • WP Engine ha adquirido StudioPress, FlyWheel, Atomic Blocks, Array Themes

Si te fijas, entre los 6 grandes compradores 4 son empresas de hosting o poseen empresas de hosting y dominios, porque Automattic también funciona como empresa de hosting.

Curiosamente, todos los patrocinadores globales de la comunidad WordPress pertenecen a Automattic, Newfold Digital y GoDaddy.

¿Cuál es el futuro de WordPress?

En vista de lo anterior, ¿quién crees que decidirá el futuro de WordPress?

Ante este panorama me surgen muchas dudas…

  • ¿Qué pasará si, ante la predominancia de plugins de grandes empresas, se abandonan el resto de desarrollos en sus respectivos nichos?
  • ¿Qué desarrollador independiente puede competir con las grandes adquisiciones? ¿estará abocado a que también le compren su desarrollo o a abandonarlo?
  • ¿Puede un desarrollador independiente o una pequeña agencia seguir el frenético ritmo de crecimiento y desarrollo constante de WordPress impulsado por las grandes empresas gracias a sus enormes recursos humanos y técnicos?
  • ¿Qué capacidad real de decisión tendrán los miembros de la comunidad independientes frente a estrategias planificadas desde las grandes empresas?
  • ¿Cuál será la capacidad de elección real de los usuarios cuando las grandes adquisiciones copen el mercado de los principales plugins, temas y servicios?
  • ¿Estamos asistiendo a la formación de un oligopolio en el mercado de plugins y temas en el que dentro de poco cada vez habrá menos opciones gratuitas?
  • ¿Dejará de haber plugins gratuitos para pasar todos a ser vías de venta – limitadas –  a servicios de pago?

La pregunta definitiva es, ¿son democráticas las decisiones sobre WordPress?. Creo que llegados a este punto es más necesario que nunca un sistema de gobernanza de WordPress en el que se creen órganos independientes cuyo principal objetivo sea mantener libre y abierto el proyecto WordPress, pero sobre todo libre de intereses puramente comerciales.

Pero, visto como está el panorama, en una supuesta votación/debate sobre el asunto, ¿saldría adelante un sistema realmente democrático y abierto de gobernanza de WordPress o lo vetarían los empleados «liberados» de las grandes empresas en cada debate que surgiese?

¿Tú que crees? ¿tiene arreglo esto, o es que simplemente yo estoy loco y el mundillo WordPress funciona diferente al resto del mundo, y las empresas que dominan WordPress actualmente solo se regirán por motivaciones puramente altruistas y pensando «primero en la comunidad WordPress»?

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Sobre el autor

7 comentarios en “¿Cuánto cuesta comprar WordPress?”

  1. Mantengo la esperanza de que se seguirán desarrollando nuevos plugins tal y como se ha estado haciendo hasta ahora, independientemente de que al final acaben siendo comprados o no por otras compañías.

    Hemos visto alguna compra que a posteriori ha cambiado la política comercial de ese producto generando muy malos resultados. Supongo que viendo lo ocurrido en esas ocasiones, las compañías compradoras no cometerán ese tipo de errores porque al final, las versiones gratuitas son una manera estupenda de promocionarse ellas mismas y sus productos.

    El tiempo dará respuesta a la mayoría de las preguntas que sugieres, muy interesantes por cierto.

    Pedazo de artículo, gracias Fernando.

  2. ¿Cuál es la novedad? WordPress nunca ha sido realmente democrático. Que nos tiren huesos como contruibuir traducciones y «ayudar» a ciertas tareas de la plataforma…bueno, es lo que pasa por democracia en WordPress; cuando hay decisiones importantes de la plataforma, llega Matt y de un banderazo decide que se hace – cuando, como y donde el quiere. ¿Quienes tomarán las decisiones en el futuro? pues deberíamos ver a Linux (Linux el proyecto de fuente abierta); ¿quienes tienen el poder en Linux? el dictador y los que han invertido más, así de fácil, y deberíamos verlo como un espejo de lo que pasa en WordPress.

  3. Yo no le tengo mucho miedo a esa hipotética desaparición del desarrollo independiente de plugins. En todo caso se verá un giro donde el objetivo no sea tanto conseguir una base de usuarios que se puedan convertir en clientes, sino llamar la atención para recibir una inversión o una compra por un grande (que es lo que está pasando). Cambiaría la estrategia pero no tiene por qué afectar negativamente al usuario final.

    Respecto a la gobernanza, no puedo estar más de acuerdo. No podemos esconder detrás de una supuesta meritocracia un sistema jerárquico poco claro donde las decisiones clave las toman personas con intereses comerciales directos en las mismas (suyos o de sus jefes). Sin embargo tampoco me parece operativo un sistema totalmente horizontal con espíritu asambleario donde haya que votar cada mínima decisión. Creo que la clave podría estar en contar con un órgano de dirección y control de calidad democrática (por llamarlo de alguna forma) con una mayoría de voluntarios/as y otra parte de liberados/as, si fuera necesario.

  4. María Reinografico

    Fer, el mundo es así. Manda el dinero. Él decide y gobierna.

    Pero WP también tiene esa otra parte chula del mundo, que es el altruismo, si. Los dos lo sabemos 🙂

  5. Muy buen artículo, Fernando.

    Sobre tu reflexión se pueden realizar muchas preguntas sobre el papel de la comunidad. Me quedo con esta frase: «a veces pertenecer a la comunidad es un acto de fe».

    Saludos.

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